Month: November 2007

Babylon 5: Season 4

Babylon 5: Season 4

Season 3 | Season 5

No Surrender, No Retreat

Disc 1

The Hour of the Wolf

Synopsis: Sheridan seems to be dead. Mr. Garibaldi is missing. Londo is called back home to the royal court and emperor Carthagia. Carthagia has given the Shadows a base on Centauri Prime on the Island of Selini. Mollari fears for the safety of his homeworld. Meanwhile the alliance against the shadows is breaking apart because the shadows have temorarily retreated and Sheridan has gone.

My opinion: A very slow beginning of a new season. That is somewhat ironic if one knows how packed this season will be. But at least we know that the character of Sheridan isn’t out of the game. But it is not clear whether hes is dead or not.

Whatever happened to Mr. Garibaldi?

Synopsis: Sheridan is still in what seems to be a cave with a being that identifies himself as Lorien. Lorien claims that Sheridan is dead and all indications point to that being true. Meanwhile G’Kar is looking for Mr. Garibaldi.

My opinion: I really liked the conversation between Sheridan and Lorien who was the very first being in the universe. And again Londo proves that his first priority is the well-being of Centauri Prime even if that means to kill the emperor and/or die in the attempt.

Quote of the episode:
Sheridan: “If you’re falling off a cliff, you may as well try to fly. You’ve got nothing to lose.”

The Summoning

Synopsis: Delenn plans to attack Z’ha’dum with the entire White Star fleet and all who are willing to come along. Ivanova tries to find more of the First Ones to join the fight. Meanwhile the captured G’Kar is humiliated in the royal court on Centauri Prime and tortured afterwards. And Ivanova discovers a huge Vorlon fleet in hyperspace.

My opinion: The Vorlons have attacked the Shadows directly. Now it gets really ugly and the younger races are caught in the middle. This episode leaves you with the foreboding of doom. Now it even seems to be pointless that Sheridan has returned from Z’ha’dum. Very depressing.

Quote of the episode:
Drazi: “We thought you were dead.” Sheridan: “I was. But I’m better now.”

Falling Toward Apotheosis

Synopsis: The Vorlons have attacked and destroyed several more planets that were “touched by the Shadows”. They use a vast ship called the Planet Killer. Sheridan plans to kill the Vorlon ambassadorand Londo suggests to trial and execute G’Kar on the Narn homeworld.

My opninion: Sheridan plans to kill a Vorlon. That’s a though decision that could’ve turned out very badly. But it was really cool to see an angry Vorlon and then to see two Vorlons fighting. It had to be done and it won’t be the only hard decision to make for Sheridan (see next episode). But we also learn that Sheridan has a price to pay for his journey to Z’ha’dum but he has accepted that price for a greater good. Very good episode.

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"Heroes" auf Deutsch

"Heroes" auf Deutsch

Hier habe ich die Serie Heroes noch groß und breit angepriesen und prinzipiell stehe ich auch weiterhin dazu. Eine großartige Serie mit einem tollen Konzept, welches bisher auch problemlos in einer zweiten Staffel funktioniert.

ABER: Auf RTL 2 macht die Serie einfach keinen Spaß. Zum einen sind viele Folgen in der 20:15-Austrahlung geschnitten. Das bedeutet, dass – wenn man sie vollständig sehen möchte – man sie nachts aufnehmen muss. Aber natürlich kann man sich auf die nächtlichen Ausstrahlungstermine mal wieder nicht verlassen, so dass einem auch wieder ein Teil fehlt, sofern man nicht großzügig davor und danach aufnimmt.

Viel schlimmer empfinde ich aber, was sie mit Hiro gemacht haben. An den Stellen, an denen Hiro mit Ando japanisch redet, redet er in der deutschen Synchro – deutsch! ARGL! Und zwar normales Hochdeutsch. Kaum kommt es aber zu Szenen, wo er im Original englisch spricht, fällt er plötzlich in ein gebrochenes Deutsch zurück.

Nun kann mir sicherlich keiner glaubhaft erklären, dass es den Amerikanern zuzumuten ist, englische Untertitel zu lesen, wenn Hiro japanisch spricht – Deutschen aber nicht. Hier hätte man eindeutig dem Original folgen müssen, zumal es ja zu keinen Konflikten mit der deutschen Sprache kommt; Hiro hätte auch im Deutschen problemlos japanisch reden können.

Auch die Synchronstimmen der anderen Charaktere finde ich nicht sehr passend, wobei man da eher drüber hinwegsehen kann, wenn man die Originalstimmen eh nicht kennt.

Spannend wird das Thema wieder bei der zweiten Staffel, wenn im Original japanisch, spanisch und russisch gesprochen wird.

Babylon 5: Season 3

Babylon 5: Season 3

Season 2 | Season 4

Point of No Return

Disc 1

Matters of Honor

Synopsis: A Ranger training post is sealed of with mines and one ranger who could escape asks Babylon 5 for help. Meanwhile Londo tries to cut his connections to Mr. Morden and his associates. Also a representative of Earth comes to Babylon 5 to investigate about the Shadow vessel that destroyed Lt. Keffer’s Starfury.

My opinion: I always liked Marcus and I sure love the White Star. But Sheridan has to be a bit mad to try a stunt like the one in this episode. Cheesy Good introduction to the next step of the story.

Convictions

Synopsis: A series of bombings shake Babylon 5. Bombs planted by a person who has no political agenda but to spread fear. And when Lennier tries to save Londo he gets badly hurt.

My opinion: While I never really understood the motives of the bomber I really liked the tube scene between Londo and G’Kar. I also liked the arrival of the monks around brother Theo who will stay for a while on the station.

A Day in the Strife

Synopsis: A probe approaches Babylon 5 and transmits a message: When Babylon 5 can answer a series of highly complicated questions, they will receive important knowledge in return. If not, the probe will explode and take B5 with it.

My opinion: Another average episode, there’s not really much to say about it.

Passing Through Gethsemane

Synopsis: Again we see the monks. But one of them is troubled because he gets flashes of memories but he can’t remember the events. Meanwhile Lyta Alexander return to the station on a Vorlon(!) transprt ship. She has been to the Vorlon homeworld but is forbidden to tell about it. She now works for the Vorlons and must hide from the Psi Corps.

My opninion: Great episode about crime and punishment. To see the life of a mind-wiped person and how the victims of a crime can’t let go. I really liked the acting of Brad Dourif (Dune, Deadwood) and the actions of brother Theo at the end of the episode.

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Babylon 5: Season 2

Babylon 5: Season 2

Season 1 | Season 3

The Coming of Shadows

Disc 1

Points of Departure

Synopsis: Cmdr. Sinclair has been re-assigned, Garibaldi is still comatose, Delenn is still in her cocoon and Babylon 5 gets a new commander: Captain John Sheridan, amongst the Minbari known as “Starkiller”, because he destroyed their flag ship – the Drala Fi (Black Star) – in the war. And now a renegade Minbari war cruiser takes course to Babylon 5.

My opinion: The new season starts as powerful as the last season ended. While I liked Sinclair, Sheridan seems much more powerful as a station commander. And we finally learn why the Minbari ended the war. I especially liked the speech of Sheridan in front of – no one. Wink

Revelations

Synopsis: G’Kar has returned from his search and reports from a great ancient enemy who has returned after a thousand years and he believes that this foe is responsible for the destruction of the Narn base in quadrant 37. Meanwhile Dr. Franklin heals Garibaldi by using the alien healing device we’ve seen in the previous year and Anna Sheridan – Cpt. Sheridan’s sister – visitis the station. And Delenn has left the cocoon!

My opinion: Without knowing Garibaldi Sheridan decides to give his own life power to heal him, I liked that a lot. And we learn about the loss of his wife, who died on an IPX expidition on the Rim. But at least the traitor has been apprehended. But Londo drifts deeper and deeper in the maelstrom of his destiny. And finally, Delenn has been transformed into a beautiful being!
Spoiler (mark to read):
Londo asks about the complete destruction of the Narn homeworld and Morden answers something like “not everything at once” – we know it will happen. Sad

The Geometry of Shadows

Synopsis: The Techno Mages are leaving for the Rim and don’t intend to return because they feel a dark force rising. But Londo wants to meet with them because it would be a powerful symbol to his people. Meanwhile Ivanova has to “negoiate” between the “purple” and the “green” fraction of the Drazi who are fighting over leadership.

My opinion: Ivanova says our flags have meanings whereas the colors of the Drazi are totally random but I tend to disagree. A flag is nowadays a symbol for a country. In earlier days it was the clan or the colors of the local lord. They only showed alliegience but for most of the people who fought and died it made no difference on which side they fought because they were forced to and often one side wasn’t an inch better than the other. Even nowadays for most people the color of the flag is set by the birth place. Therfore it’s not entirley true that our flags aren’t random.But i liked the episode because it showed how stupid it is to fight over flags or colors.
The Techno Mage wasn’t that interesting except for the dialog between Elric and Londo at the departure.

A Distant Star

Synopsis: A huge earth explorer ship arrives at Babylon 5 and refills their supplies. When it re-enters Hyperspace there is an accident and the ship drifts aways from the marked routes and may get lost. The station’s Starfurys try to find and rescue it.

My opninion: I think we’ve seen the Hyperspace for the first time in the show. Yes we’ve seen ships entering and leaving but not being in Hyperspace. Except from that it was an OK episode, nothing world-shaking.

Quote of the episode:
Sheridan: “If the primates that we came from had known that someday politicians would come out of the gene pool they’d have stayed up in the trees and written evolution off as a bad idea!”

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One ring to rule them all

One ring to rule them all

A few weekends back I took the time and inserted the One Ring again. Saturday evening I watched The Fellowship of the Ring and The Two Towers and sunday I finished with The Return of the King.

Awesome, simply awesome.

I watched the first two movies as double feature in the cinema as “blind buy”. I’ve never read LOTR before. I was very impressed. I liked the story from the beginning and was eager to know how it ended. Thus, I bought the books (german translation). After 80-or-so pages I gave up. A few months later I started again and after the first 100 pages it was something like readable. But I never really enjoyed it.

Then I watched the third movie (I knew how it was going to end and also knew which parts would be missing but I didn’t mind). After that I thought I gave it a shot and read it in the original language – klingon. Just kidding. But to be honest, it wasn’t much better. I was really impressed by the fact that there were countless english words describing the landscape I’ve had never heard before. It was hard work for me. Before LOTR I read only the Potter books and some Babylon 5 novels. But overall, I don’t think that JRR was a good storyteller. The story itself is great but he couldn’t tell it very good. IMHO! Please don’t crucify me.

But Peter Jackson could and he did. I bought the theatrical version, knowing there would be a SEE. After I got the SEE I gave the theatricals to my mother because I knew I wouldn’t watch them again. Last year Amazon.com sold the CE for $22 each and I took the offer. Thus I owned every version at one time and still own the SEE and CE.

This weekend I watched it again and was again very impressed and very moved. I confess: I sobbed when Galadriel, Elrond, Gandalf & Frodo departed from the Grey Heavens.

11 out of 10 points for all three movies.

A bit disappointing for me was that – although I am usually not a bonus feature watcher – that none of the SEE/CE (the discs are the same) contains a movie trailer. Sad is also that the short movie of Sean Astin (“Sam”) The Long and the Short of It and the Making-Of of TLATSOI are only contained on the TTT theatrical DVD. I really liked that one!

Friends: 10 Jahre in 14 Tagen

Friends: 10 Jahre in 14 Tagen

English Version

Im Gegensatz zu den Early-Adopters bin ich oftmals eher ein Late-Adopter, insbesondere, wenn es um Trends und Hypes geht. Jedesmal wenn sich ein Hype ausbreitet, bin ich oftmals per se contra. Und seien wir ehrlich, in den meisten Fällen hält so ein Hype auch nicht wirklich lange an und es war gut, nicht jeden Mist mitgemacht zu haben.

So in etwa ging es mir mit Friends. Es kam zwar oft im Fernsehen, aber so richtig konnte ich mich mit der New Yorker WG nicht anfreunden. Ich hab über die Jahre zwar hin und wieder eine Folge gesehen, aber es war jetzt nicht so der Brüller, dass ich unbedingt nächste Woche wieder einschalten musste. Seit ein paar Monaten läuft Friends auch wieder auf Kabel 1 und auch da hab ich mal wieder ein paar Folgen gesehen.

Als wir auf Arbeit auf das Thema zu sprechen kamen, hat mir ein Freund die Serie wärmstens empfohlen. Er hatte sie noch während der Originalaustrahlung gesehen und die Folgen dann auch noch auf Englisch.

Also kam ich zu dem Entschluss, mir drei Jahre nach Ende der Serie eine Komplettbox zu kaufen (ja wenn schon, denn schon). Da es die deutsche nicht mehr gab und ich kein Sammelsorium verschiedener Box-Typen haben wollte, griff ich zur UK-Box für 90£ (135€). 13,50 empfand ich als fairen Preis für eine Staffel, auch wenn sich herausstellen sollte, dass der Media Markt die Staffeln jetzt für 9,90€ pro Stück abgibt. Aber sei es drum, dafür hab ich noch eine schöne Außenschachtel um alle Staffeln:

Friends Box

Und was soll ich sagen: Ich war von den ersten Folgen an hin und weg. Die Mimik und Gestik der Darsteller und die Gags sind einfach nur göttlich.Aber das wichtigste Element der Serie ist seine fortlaufende Erzählstruktur. Wie ich schon öfter in diesem Blog erwähnt habe (und auch in den Foren, in denen ich poste), Serien müssen eine fortlaufende Geschichte haben, um mich noch zu reizen. Ich bin in den 80ern groß geworden und habe via “Westfernsehen” alles verschlungen, was das ZDF für sendewürdig befand: Star Trek, Ein Colt für alle Fälle, Trio mit vier Fäusten, MacGyver usw. usf. Aber irgendwann in der Geschichte des TV-Machens ist man dazu übergegangen, fortlaufende Geschichten zu erzählen, wie bei Babylon 5 zum Beispiel und später auch bei Star Trek: Deep Space Nine. Diese beiden Serien, sowie auch Emergency Room und Friends starteten in den Jahren 1993/1994 und haben meiner Meinung nach das TV nachhaltig verändert.

Man mag Friends anlasten wollen, dass es zum Teil sehr kitschig war und viele Soap-Elemente enthält (insbesondere die Ross/Rachel-Geschichte und die Season-Cliffhanger), aber sie haben es immer mit einer tollen Prise Humor gewürzt.

Aber nehmen wir andere Comedy-Serien als Vergleich: Eine schrecklich nette Familie, Hör mal wer da hämmert und King of Queens. Alles Sitcoms im klassischen Sinne der Geschichte mit einem Set von Handlungsorten (allen voran das obligatorische Wohnzimmer), welches über die Jahre relativ stabil bleibt. Der Unterschied ist, dass sich auch die Charakter im Laufe der Zeit kaum oder gar nicht ändern. Zugegeben, die Kinderdarsteller werden älter, aber sonst ändert sich kaum etwas. Ob man jetzt eine Folge aus der ersten oder siebenten Staffel guckt, wird eigentlich nur ersichtlich am Alter der Darsteller. Deshalb habe ich auch aufgehört, solche Serien zu sammeln. Es fehlt einfach das Bedürfnis, weiter zu gucken. Man hat ein paar Mal gut gelacht, aber wenn die nächste Folge beginnt, steht alles auf Anfang.

Bei Friends kommen hier halt noch die Beziehungen der Charaktere untereinander hinzu, welche durch das gewählte Setting (6 Freunde) auch “kombinierbar” sind, während die klassiche Sitcom fast immer auf einer Familie basiert und die Charaktere damit eine festdefinierte Verbindung zueinander haben. Allein schon die Kombinationen, wer mit wem mal Mitbewohner war und die daraus entstehenden Situationen lassen sich in anderen Sitcoms so gar nicht darstellen.

Ein nächster Punkt ist das Ensemble an sich. Keinen von den Sechsen kann man ja wirklich als völlig normal betrachten, aber das ist ja oftmals so bei Sitcoms (Al Bundy, Steve Urquel, Tim Taylor, Dharma Freedom Finkelstein-Montgomery), nur hier ist eben jeder irgendwie ein bisschen gaga. Und es ist ausgewogen. Jennifer Aniston mag zwar inzwischen die bekannste Darstellerin sein, man hatte in der Serie aber nie das Gefühl, dass ein Charakter zu kurz kommen würde. Kein Charakter stach extrem hervor und überschattete alle anderen und kein Charakter wurde von den anderen überschattet. So mag sich zwar Joey am wenigsten entwickelt haben (wobei auch er in den letzten anderthalb Staffeln einen großen Sprung nach vorn gemacht hat), aber das bedeutet nicht, dass er deshalb von den anderen ausgestochen wurde.

Und so habe ich am 18.10. The One Where It All Began zum ersten Mal gesehen und in der Nacht vom 01.11. auf den 02.11. dann schließlich The Last One. 14 Tage (in denen ich auch regulär arbeiten war) für 236 Folgen á 22 Minuten. Eine Menge Holz, aber es war es absolut wert. Man hofft, bangt und leidet mit den Charakteren und genau das ist es, was eine gute Show ausmacht, dass man fast das Gefühl hat, die Charaktere wären real und nicht nur auf dem Bildschirm. Wenn man nach der letzten Folge tatsächlich da sitzt und sich fragt, ob sie sich trotzdem noch auf regulärer Basis sehen, jetzt wo sie doch so weit auseinander wohnen.

Ich danke euch Monica, Phoebe, Rachel, Chandler, Joey & Ross für eine wunderbare Zeit!